Colección: Iniciación Científica
Editorial: Para Escudriñador@s
ISBN: 978-99974-811-2-2
Formato: 16 x 21 cm. 224 Págs
1a Edición: España, 2012
Esta Edición: Bolivia


Precio:  120,00 Bs.


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Neurociencia para Julia
Un viaje de exploración a la máquina de la mente
Xurxo Mariño

Vamos a hacer un viaje de exploración muy particular, en el que la estación de destino, tu mente, Julia, es al mismo tiempo el vehículo de transporte. Como una pescadilla que se muerde la cola, los seres humanos miramos hacia nuestro interior y usamos la mente consciente para tratar de descifrar la máquina que la produce: el sistema nervioso. Nadie sabe si será posible conocer  todos sus secretos, pero ahora, por primera vez desde que comenzó la aventura de la ciencia, comprendemos y podemos explicar muchos de los fenómenos que ocurren ahí adentro.
 
El sistema nervioso es la esencia de tu ser. Lo estás utilizando ahora mismo para poder ver, leer y comprender este texto, algo que haces con naturalidad y sin esfuerzo, pero que esconde detrás toda una sinfonía de señales que viajan de unas células a otras, de sustancias químicas que interaccionan entre sí, de circuitos que se activan dentro de tu cabeza como si fuera un panel luminoso chisporroteante y lleno de luz. Pero tu sistema nervioso no sirve sólo para leer, desde luego; lo utilizas para todas las actividades que realizas de manera consciente y para muchas otras cosas que tu cuerpo hace sin que te enteres. Es el responsable de que puedas oír, oler, de que te entre hambre y sed, de que sientas calor o frío, de que te pongas contenta, enfadada, amable o rabiosa, de que disfrutes al observar una bandada de pájaros, y también es el responsable de que te enamores. Porque el sistema nervioso es la máquina que crea lo que eres, de ella surge tu mente consciente y ella da forma a tus emociones y recuerdos. Todas las mañanas, cuando te despiertas, miles de millones de células dentro de tu cráneo producen una actividad eléctrica y química que da lugar a tu mente: a tu “yo”. Sí, Julia: cuando “apareces” al despertarte, eres el resultado de un cambio que se produce en la actividad de esa máquina que llevas dentro.
 
Esto que te digo con tanta naturalidad no ha estado siempre tan claro para los científicos y los filósofos, pero ahora, después de años de investigación, conocemos ya una buena cantidad de cosas sobre las neuronas, el cerebro, las sinapsis y otras estructuras. En las páginas que siguen te hablaré principalmente del funcionamiento del sistema nervioso —lo que técnicamente se denomina fisiología o, en este caso concreto, neurofisiología—, con breves apuntes sobre la organización anatómica de la máquina. Mi objetivo es que comprendas sus mecanismos básicos.

Sobre el autor(a)

Xurxo Mariño(Lugo, 1969) es doctor en Ciencias Biológicas por la Universidad de Santiago de Compostela (1998) y profesor del Departamento de Medicina de la Universidad de A Coruña. Está especializado en neurofisiología y se dedica a la investigación de diversos aspectos del cerebro y el resto del sistema nervioso, trabajo que le ha permitido conocer en profundidad las propiedades eléctricas de las neuronas, las redes que establecen y sus mecanismos de computación. Ha publicado trabajos de investigación en diversas revistas especializadas y colaborado con el Massachusetts Institute of Technology (MIT), en donde pasó dos años realizando experimentos en el Departamento del Encéfalo y Ciencias Cognitivas. Es miembro del grupo Neurocom de la UDC. Realiza múltiples actividades de divulgación del conocimiento científico, procurando además la interacción con el mundo de las humanidades. Ha publicado los libros en gallego Os dados do reloxeiro. Ciencia amena para mentes inquietas(2005) y Po de estrelas(2008). Organiza los «café-teatro científicos», una amena actividad divulgativa que lleva la ciencia a los bares, y desarrolla otras actividades de divulgación como los discurshows(mezcla de charla y teatro) o los monólogos del espacio de ciencia y tecnología Conexións de la TVG. En 2011 le fue concedido el Premio Especial del Jurado del I Certamen FECYT de Comunicación Científica.

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