27.10.17

Cáncer: Herencia y ambiente

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El cáncer es uno de los padecimientos más antiguos del hombre, y sus causas aún parecen tan variadas como impreciso es nuestro conocimiento acerca de ellas, no obstante el gran avance científico de las últimas décadas. Por ello, es necesaria una literatura que ayude a la población a conocer los conceptos básicos de esta enfermedad y que así contribuya a su prevención, diagnóstico oportuno y tratamiento eficaz. 

Cristina Cortinas se suma a esta tarea y explica en este libro la forma en que los aspectos genéricos inciden en el cande, la influencia de factores ambientales en su desarrollo y el papel que desempeña el azar en este proceso; asimismo, realiza un recuento de los detonadores sociales y la respuesta gubernamental y de organismos internacionales para proteger de este flagelo a la población, las implicaciones sociales y económicas puede afectar el conocimiento de que se padece esta enfermedad. (Texto tomado de la contratapa del libro)

Presentación

Escribir un libro de divulgación de la ciencia sobre el cáncer no ha sido fácil, en parte por tratarse de un tema sensible que, además de su interés científico, tiene connotaciones emocionales profundas, a la vez que incluye aspectos técnicos complejos y difíciles de transmitir en un lenguaje accesible a estudiantes de los distintos niveles de enseñanza, así como al público en general. 

Los comentarios hechos por los estudiantes a la primera edición de esta obra, que data de fines de la década de 1980, me indicaron que había tenido cierto éxito en transmitir mis reflexiones sobre gran parte de los temas, salvo el relacionado con la regulación genética y molecular del comportamiento celular. Como las áreas de la ciencia en las que más avances se están logrando para conocer el cáncer, prevenirlo, diagnosticarlo oportunamente y tratarlo eficazmente son la biología y la genética moleculares, por difícil que sea el tema y aunque constituya un trabalenguas nombrar los procesos y moléculas involucrados en el cáncer, en esta actualización se presta una atención especial a referir los aspectos más relevantes al respecto. 

Cabe llamar la atención que los distintos públicos a los que está dirigida esta obra pueden elegir la lectura de cada capítulo completo, incluyendo los aspectos científico-técnicos complejos, o sólo detenerse en las secciones de su mayor interés, pues los capítulos están escritos de manera que se puedan hacer ambas cosas y enlazar las ideas que se vierten en cada uno de ellos. Para facilitar la lectura y familiarizar a los lectores con ciertos elementos clave que aparecen citados en los distintos capítulos, antes de iniciar las refl exiones sobre los distintos temas y como quien escribe una obra de teatro, he querido destacar desde el comienzo de este libro ciertos “personajes centrales”, como los tipos de cáncer, las células normales y cancerosas, los genes y las proteínas cuya síntesis controlan, así como los procesos o cascadas de reacciones en los que estas moléculas participan para modular el comportamiento de las células. Asimismo, cada vez que dichos personajes aparecen en una sección o capítulo, se les destaca con negritas para no perder “el hilo de la trama” de la historia que se cuenta y los conocimientos de distinta índole que se abordan. 
(Párrafos extraídos de la presentación del libro)

Sobre la autora

Cristina Cortinas es licenciada en biología por la UNAM y realizó estudios de doctorado en la Facultad de Ciencias de la Universidad de París Trabajó más de seis años en la Clínica de Genética Médica del Hospital Infantil de París, haciendo investigaciones sobre genética y cáncer. 

Es investigadora del Instituto de Investigaciones Biológicas de la UNAM, investigadora nacional y, Directora General de Salud Ambiental de la Secretaría de Salud. 

Referencias bibliográficas

Colección: La Ciencia Para Todos 
Editorial: Fondo de Cultura Económica, Sociedad Mexicana de Física 
ISBN: 978-607-16-0614-3 
Formato: 13.5 cm. x 21 
1ra. Edición: México, 1991 
Esta Edición: México, 2011

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